Wat kan Tai Chi voor u doen?

By 9 September 2021Tai Chi
Door: Dr. Paul Lam (aangepaste en verkorte versie)
© Tai Chi Productions. Alle rechten voorbehouden. U kunt dit artikel kopiëren voor educatieve doeleinden, maar niet voor commercieel gewin. U kunt bijvoorbeeld een kopie van dit artikel geven voor uw betalende studenten en congresbezoekers, op voorwaarde dat u er geen vergoeding voor vraagt. (aangepaste en verkorte versie).

 

Wat is Tai Chi precies?

Tai Chi, afkomstig uit het oude China, is een effectieve “zachte” sport voor het stimuleren van de gezondheid van lichaam en geest. Met een goede begeleiding is het gemakkelijk te leren zijn en levert het al snel gezondheidsvoordelen op. Er zijn veel stijlen en vormen van Tai Chi, de belangrijkste zijn Chen, Yang en Sun. Elke stijl heeft zijn eigen unieke kenmerken, hoewel de meeste stijlen vergelijkbare essentiële principes delen.

Deze essentiële principes omvatten de integratie van de geest met het lichaam; vloeibaarheid van beweging; controle van de ademhaling; en mentale concentratie. De centrale focus is om de Qi of levenskracht soepel en krachtig door het lichaam te laten stromen. Totale harmonie van het innerlijke en uiterlijke komt voort uit de integratie van lichaam en geest, bereikt door de voortdurende beoefening van Tai Chi.

 

Op jouw gezondheid.

Medische en fitnessautoriteiten benadrukken dat effectieve lichaamsbeweging voor de gezondheid drie componenten moet omvatten: cardiovasculaire fitheid of uithoudingsvermogen, spierkracht en flexibiliteit.

Cardiovasculaire fitheid.

Cardiovasculaire fitheid betekent een betere hart-longcapaciteit. Een goede toevoer van bloed en zuurstof is essentieel voor het behoud van uw gezondheid en voor het genezen van elke ziekte.

In 1996 werd een studie uitgevoerd onder 126 patiënten na een hartaanval. Ze werden willekeurig toegewezen om deel te nemen aan een Tai Chi-les, een aerobic-oefenklasse of een ondersteuningsgroep die niet oefende. De patiënten uit de Tai Chi-groep hadden achteraf een betere cardiovasculaire conditie en lagere bloeddruk dan patiënten uit de niet-oefengroep en de meesten van hen bleven gemotiveerd om verder Tai Chi lessen te nemen. De aerobic groep behield minder leden dan de Tai Chi-groep en hun diastolische bloeddruk verbeterde niet.

Sindsdien hebben vele andere onderzoeken de werkzaamheid van Tai Chi voor cardiovasculaire fitheid bevestigd.

 

Spierkracht.

Door onze spieren te versterken, houden we onze gewrichten stabiel en beschermd. Natuurlijk hebben we onze spieren nodig om te bewegen en wanneer we bewegen, pompen de spieren vocht en bloed door het lichaam, waardoor niet alleen de functies van de organen en gewrichten worden verbeterd, maar waardoor ook het hele lichaam meer energie krijgt.

Veel bekende sporthelden hebben last van artrose als gevolg van blessures. Toch kunnen ze op topniveau presteren omdat sterke spieren hun gewrichten beschermen en de pijn van artrose verminderen. Nadat ze zich echter hebben teruggetrokken uit actieve sporten en hun training stopt, verzwakken hun spieren. Artritis laait op. Misschien kunnen we concluderen dat, als ze na hun pensionering Tai Chi hadden gevolgd, ze in vorm zouden zijn gebleven en een gezonder en gelukkiger pensioen hadden genoten.

Flexibiliteit.

Flexibiliteit verbetert ons bewegingsbereik, waardoor we functioneler worden. Flexibel zijn houdt onze gewrichten, spieren – ons hele lichaam – gezond en stelt ons in staat actiever te zijn.

Jim, een 56-jarige gepensioneerde brandweerman, is een goed voorbeeld van hoe Tai Chi de flexibiliteit kan verbeteren. Door een blessure tijdens het werk kon Jim zijn armen niet hoger optillen dan zijn schouders. Verder was hij gezond, maar voelde hij voortdurende frustratie. Hij kon niet omhoog reiken ; hij kon zijn huis niet schilderen; hij kon niet eens bij een boek op een plank boven zijn hoofd. Jim had de hoop opgegeven om ooit weer normaal te worden. Daarna begon hij, gewoon om aan lichaamsbeweging te doen, met een lessenreeks Tai Chi. Binnen zes maanden was de flexibiliteit in zijn schoudergewrichten voor een groot stuk teruggekeerd en kon hij opnieuw de dagdagelijkse activiteiten doen op een normale manier.

Een goede lichaamshouding.

Naast deze drie hoofdcomponenten van gezonde lichaamsbeweging, verbetert Tai Chi ook de houding, nog een belangrijk onderdeel van de gezondheid. Het ontwikkelen van een juiste houding zal resulteren in minder slijtage van de gewrichten en spieren. Bij een rechtopstaande houding van de romp, is de longruimte groter. Probeer diep adem te halen en je borstkas uit te rekken. Je zult merken dat er meer ruimte in de borstkas is. Als je de romp in elkaar laat zakken en verslappen, wordt de ruimte in je borst kleiner. Zoals je zelf merkt, werkt het lichaam beter in een rechtopstaande houding.

Shirley had al enige tijd last van lage rugpijn en ischias problemen voordat ze begon met Tai Chi en dat heeft haar echt geholpen. “Ik denk dat een deel van de reden dat ik beter werd, was dat Tai Chi mijn rugspieren versterkte en me bewust maakte van het behouden van een goede houding gedurende de dag”, zegt ze. “Het heeft echt een verschil gemaakt.”

Een goede houding bevordert op zijn beurt een beter evenwicht, waardoor vallen en de daaruit voortvloeiende blessures worden voorkomen. Shirley vervolgt: “Tai Chi heeft ook mijn enkels versterkt. Ik draaide en verstuikte ze een of twee keer per jaar. Nu, met mijn sterkere enkels en door een betere houding, geniet ik van een betere balans, en naarmate ik ouder word, zal ik minder snel vallen.”

Het zit allemaal in je hoofd.

De geest is het belangrijkste aspect van gezondheid. Het is een algemeen aanvaard feit dat de geest het lichaam bestuurt. Je hebt vast wel eens gehoord van mensen die een lichamelijke beperking overwinnen vanwege hun positieve houding en sterke geest? En Tai Chi, één van de krachtigste oefeningen voor lichaam en geest, leert de student zich bewust te zijn van zijn innerlijke energie van waaruit hij of zij meer zelfbeheersing en empowerment kan putten.

Bijna iedereen die Tai Chi beoefent, herkent het krachtige effect: zich beter kunnen ontspannen en concentreren.

Neem Joanne bijvoorbeeld. Ongeveer 10 jaar geleden werd ze tijdens het fietsen gegrepen door een busje dat door rood licht reed. Na haar herstel bleef ze pijn hebben door zeven beknelde zenuwen tussen haar schedel en haar stuitbeen. Jarenlang leefde ze in pijn.

Ten slotte stelde een chiropractor voor om Tai Chi te proberen. “Een introductiecursus van zes weken was genoeg om me verslaafd te maken”, zegt Joanne. “Ik ontdekte dat, zelfs in die korte tijd, wat we deden voldoende was om me te helpen ontspannen, en dat betekende dat mijn rug eindelijk de kans kreeg om te genezen.”

 

Ontspanning.

U hoeft geen blessure te hebben opgelopen om te profiteren van de door Tai Chi veroorzaakte ontspanning. Tai Chi biedt eenvoudigweg een hulpmiddel om u te helpen omgaan met het drukke, moderne leven door opnieuw de rust en de natuur om u heen te leren waarderen.

Samen met ontspanning komt verlichting van stress.

Als energieke zakenvrouw heeft Mary echt geprofiteerd van haar acht jaar Tai Chi. “Fysiek kan ik veel beter met stress omgaan dan vroeger. Ik weet nu veel eerder wanneer ik op stress reageer en kan adequaat reageren. Daardoor krijg ik geen strakke schouders en hoofdpijn.”

“Mentaal merk ik dat ik over het algemeen anders omga met mensen en stressvolle situaties. Ik ben meer geneigd om achterover te leunen, te luisteren en een situatie te evalueren dan vroeger”, vervolgt ze. “Ik maak veel meer gebruik van energie en probeer gevoelig te zijn voor de energie van anderen om hun gemoedstoestand en lichaam te beoordelen. Dat helpt enorm bij het omgaan met moeilijke mensen en situaties.”

 

Mentale conditie.

Evenwichtig zijn van geest betekent simpelweg je goed en positief voelen. Bijvoorbeeld: “Hé, vandaag heb ik een goed humeur.” Of: “Vandaag voel ik me tevreden.” Het is meestal niet gemakkelijk om je stemming of je geest bewust te beheersen. Als het gemakkelijk was, zou depressie niet zo frequent voorkomen, en ook niet zo moeilijk zijn voor artsen om te behandelen. Onze geest en stemming worden grotendeels gecontroleerd door het onderbewustzijn, dat een enorme macht heeft om ons te beheersen. Je weet bijvoorbeeld dat je depressief bent, en hoewel je een hekel hebt aan hoe je je dan voelt, lijkt het alsof je niet uit deze mentale toestand kunt komen.

De dagelijkse stress, negatieve gedachten en destructieve emoties stapelen zich op en zorgen voor mentale druk, terwijl wanneer we bijvoorbeeld dicht bij de natuur zijn of betrokken zijn bij een culturele activiteit, onze psychische energie in balans komt. Maar al te vaak doet de snelle westerse samenleving de balans doorslaan naar de negatieve kant. In de westerse samenleving zijn stress en niet kunnen omgaan met druk een frequente oorzaak van allerlei ziekten.

Met een goede mentale fitheid wordt ook vaak de gemeenschapszin groter en zie je dat samenhorigheid en eenvoudige goedheid belangrijker zijn dan je eigen ik.

Tai-Chi kan helpen. De oude Chinezen waren zich bewust van de immense kracht van de geest. Tai Chi streeft naar harmonie met de natuur en het evenwicht tussen mentale rust en fysieke kracht. Het hebben van een betere balans kalmeert het onderbewustzijn.

Het verbeteren van de Qi, de vitale levensenergie, tijdens Tai Chi-beoefening is de weg naar verheffing van de geest. Deze levensenergie helpt ons in balans te zijn. Als je lichaam eenmaal ontspannen en kalm is en je geest ontvankelijk is, geef je jouw Qi de ruimte om te stromen en je in compleet evenwicht te brengen.

Leave a Reply